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Avant les caucus de l’Iowa, les électeurs craignent la perspective de troubles civils

Written by The Anand Market

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Les élections présidentielles parlent traditionnellement des aspirations futures, offrant une vision d’un avenir meilleur, de l’espoir et du changement de Barack Obama ou du conservatisme compatissant de George W. Bush. Pourtant, cette année, avant même qu’un seul vote ait eu lieu, un sentiment bien plus sombre s’est installé.

Dans tout l’Iowa, à l’approche de la première course à l’investiture lundi, les électeurs parcourent les rues enneigées pour entendre les candidats, se mêlent aux événements de la campagne et parlent avec désinvolture de la perspective d’une Troisième Guerre mondiale, de troubles civils et d’une nation en ruine.

Il y a quatre ans, les électeurs s’inquiétaient de la spirale de la pandémie, de l’incertitude économique et des protestations nationales. Aujourd’hui, lors de la première élection présidentielle depuis le siège du Capitole le 6 janvier 2021, ces angoisses se sont métastasées en une crainte plus sombre et plus existentielle quant aux fondements mêmes de l’expérience américaine.

“On a le sentiment dans l’Iowa en ce moment que nous sommes en train de sombrer dans un cauchemar et que nous ne pouvons rien y faire”, a déclaré Doug Gross, un avocat républicain impliqué dans la politique de l’Iowa depuis près de quatre décennies, candidat au poste de gouverneur en 2007. 2002 et prévoit de soutenir Nikki Haley lors des caucus de l’État lundi. “Dans l’Iowa, la vie n’est pas vécue dans des extrêmes, à l’exception de la météo, et pourtant, ils ressentent toujours ce sentiment dramatique d’une catastrophe inévitable.”

Donald J. Trump, le favori dominant dans la course aux primaires républicaines, rebondit de salle d’audience en campagne électorale, mêlant sa rhétorique à de sinistres menaces de représailles et à des suggestions de tendances dictatoriales. Le président Biden condamne la violence politique et affirme que s’il perd, la démocratie elle-même pourrait faiblir.

Bill Bradley, 80 ans, qui a été sénateur du New Jersey pendant 18 ans, se souvient de l’époque où il s’était présenté à l’investiture démocrate à la présidentielle en 2000, passant plus de 75 jours dans l’Iowa au cours de sa candidature. « Nous avons débattu des soins de santé et des impôts, ce qui est raisonnable », a-t-il déclaré, ajoutant : « La guerre civile ? Non. Troisième Guerre mondiale ? Non non Non.”

Imagedonald trump signe le bras d'une personne après une mairie de fox news, tandis que des agents de sécurité se tiennent à ses côtés.
Donald Trump salue ses partisans après une mairie de Fox News à Des Moines.Crédit…Haiyun Jiang pour le New York Times

Cette course à la présidentielle, a-t-il déclaré, est « un moment différent de toutes les élections de ma vie ».

Il a ajouté que la course à la Maison Blanche en 1968 « a été une élection assez difficile, mais Humphrey contre Nixon n’était pas exactement Trump contre Biden. La différence est tellement frappante en termes de valeurs américaines et en termes de ce que sera l’avenir. »

Jeudi, alors que la neige s’accumulait sur le parking, des agriculteurs et des éleveurs dans une salle de bal de la banlieue de Des Moines, à Altoona, ont participé à une vieille tradition politique : écouter les discours des candidats républicains à la présidentielle désireux de les courtiser.

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Mais entre les discours de souche et les promesses de campagne, il y avait un courant sous-jacent autrefois inimaginable dans un État qui se targue d’être le cœur de l’éducation civique américaine.

« Une guerre civile approche – j’en suis convaincu », a déclaré Mark Binns, qui avait entendu deux candidats républicains, Mme Haley et Ron DeSantis, plus tôt dans la matinée.

M. Binns n’était pas vraiment l’image d’un radical : c’est un ingénieur chimiste de 65 ans qui vit dans le Kentucky et était en ville pour le sommet des carburants renouvelables de l’Iowa. Il a voté pour M. Biden en 2020 mais ne sait pas pour qui il votera cette année.

En fait, il envisage d’éviter complètement la saison électorale. Craignant la possibilité de violences politiques, M. Binns envisage de se rendre au Brésil en novembre 2024.

« Littéralement, je pourrais quitter le pays pendant cette semaine », a déclaré M. Binns. “La division est trop large.”

La crainte exprimée par M. Binns et d’autres électeurs est bipartite, même si chaque camp accuse l’autre d’en être la cause.

Les démocrates craignent qu’une seconde administration Trump ne plonge le pays dans le chaos, bafoue les droits constitutionnels et détruise la légitimité des élections. M. Trump et ses partisans affirment à tort que les élections précédentes ont été volées, que l’émeute du 6 janvier n’était pas une insurrection et que l’administration Biden a utilisé le système juridique pour poursuivre ses opposants politiques. Dans les années qui ont suivi l’attaque du Capitole, M. Trump et des éléments à la fois traditionnels et marginaux des médias conservateurs ont poussé un battement de tambour constant de ces mensonges, dans le but de bouleverser le récit du 6 janvier et de saper la légitimité du Administration Biden.

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Les manifestants pour le climat ont interrompu un arrêt de la campagne DeSantis au barbecue de Jethro à Ames, Iowa.Crédit…Jordan Gale pour le New York Times

Le résultat est une frénésie désorientante de faits et de mensonges tourbillonnant autour de questions autrefois considérées comme sacro-saintes dans la vie publique. Un récent sondage montre que les Américains ont une vision plus sombre de l’avenir et expriment une nouvelle ouverture à la violence politique.

Un peu plus d’un tiers des électeurs dans un Wall Street Journal/NORC enquête en novembre ont déclaré que le rêve américain était toujours d’actualité, soit nettement moins que les 53 pour cent qui l’avaient déclaré en 2012. Enquête d’octobre Selon le Public Religion Research Institute, près d’un quart des Américains conviennent que « les vrais patriotes américains devront peut-être recourir à la violence pour sauver notre pays » – un record dans le sondage. Au cours des premières semaines de 2024, de nombreux responsables – hommes politiques, juges, administrateurs électoraux – ont résisté aux menaces et au harcèlement, notamment des alertes à la bombe dans les capitales des États, de faux appels à la police et un déluge d’appels, de courriers et d’e-mails violents.

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« Que va-t-il se passer lors des prochaines élections ? Michelle Obama, l’ancienne première dame, l’a déclaré lors d’un récent podcast. «Je suis terrifié par ce qui pourrait arriver. Nous ne pouvons pas tenir cette démocratie pour acquise. Et je crains parfois que nous le fassions. Ce sont ces choses qui m’empêchent de dormir.

Alors que les politiciens, les commentateurs et les électeurs recherchent des analogies historiques, l’un des chapitres les plus sombres de l’histoire américaine ne cesse d’être évoqué : la période qui a conduit à la guerre civile. Certains voient un parallèle dans le choc de deux Amériques – non plus le Nord et le Sud désormais, mais le Rouge et le Bleu.

Chris Christie, l’ancien gouverneur du New Jersey, a évoqué la guerre civile lors de son discours alors qu’il se retirait de la course à la présidentielle mercredi et s’est demandé si les Américains soutiendraient les valeurs démocratiques. Il a raconté l’histoire d’une femme de Philadelphie qui avait demandé à Benjamin Franklin quel genre de gouvernement les pères fondateurs avaient donné au pays.

“Il a dit à la femme : ‘Une république, si vous pouvez la garder'”, a déclaré M. Christie aux électeurs du New Hampshire. “Les paroles de Benjamin Franklin n’ont jamais été aussi pertinentes en Amérique qu’elles ne le sont actuellement.”

David Blight, historien à l’Université de Yale, a été surpris de voir à quel point sa spécialité académique autrefois obscure sur la guerre civile est devenue un sujet de débat actuel : ces derniers mois, on lui a demandé à plusieurs reprises de parler et d’écrire sur la question de savoir si cette période de les conflits ont des leçons pour aujourd’hui.

M. Blight voit les comparaisons. « Nous ne sommes pas dans les années 1850, mais il existe de nombreuses similitudes », a-t-il déclaré. «Quand sont les moments où les divisions sont si terribles que nous nous sentons sur le point de perdre le tout ? Quand les parties nous déchirent-elles d’une manière que nous craignons pour l’ensemble de l’entreprise de cet idéal ? Et nous faisons partie de l’un d’entre eux, cela ne fait aucun doute.

Ces craintes surviennent malgré ce qui, sur le papier, ressemble à une stabilité nationale. L’inflation a chuté, le chômage est revenu à un niveau pré-pandémique et les licenciements restent proches de leurs plus bas records. La Réserve fédérale prévoit de réduire les taux d’intérêt à plusieurs reprises au cours de l’année à venir.

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Chris Christie, l’ancien gouverneur du New Jersey, a évoqué la guerre civile lors d’un discours dans lequel il a annoncé la suspension de sa campagne. Crédit…Sophie Park pour le New York Times

Le président sortant et ses adversaires républicains parlent également de l’avenir avec optimisme. M. Biden promeut le progrès économique sous son administration. Mme Haley promet de réduire les dépenses fédérales, d’étendre les services de santé mentale et de reconstruire l’image de l’Amérique à l’étranger. Et M. DeSantis affirme qu’il réduira les impôts, réduira l’immigration clandestine et réprimera la Chine.

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Pourtant, lors d’événements organisés dans l’Iowa au cours de la semaine précédant les caucus, les électeurs ont parlé de questions bien au-delà des débats politiques classiques sur l’économie, la politique étrangère, les soins de santé et l’éducation. Les hommes politiques, les stratèges et les électeurs des deux partis ont décrit un sentiment d’appréhension inéluctable, le sentiment que quelque chose pourrait dangereusement mal tourner.

Lorsque Vivek Ramaswamy a appelé les électeurs lors d’un événement à Waukee mercredi après-midi, l’un des premiers commentaires a salué l’approche anti-interventionniste du candidat en matière de politique étrangère et a évoqué le potentiel d’une Troisième Guerre mondiale : « c’est une menace pour nous tous, les gens normaux, “, a déclaré l’interrogateur.

Pour Maria Maher, qui écoutait au fond du restaurant avec son plus jeune fils, ce genre de pensée catastrophique ne semblait pas choquante. La défaite de M. Trump en 2020 l’a convaincue que le système démocratique du pays était brisé et que le gouvernement était une « opération criminelle ». Mme Maher, qui possède une petite ferme, élevait et scolarisait seule ses neuf enfants à la maison après le décès de son mari à la suite d’une difficile bataille contre le cancer il y a environ une douzaine d’années.

“Le vote est une blague, et c’est – quel est le mot – une fraude à cause des machines”, a déclaré Mme Maher, 62 ans, qui devait décider si elle voterait pour M. Trump ou pour M. Ramaswamy. « Si nous voulons à nouveau avoir un faux président comme Biden, nous arrivons par la porte dérobée. Nous allons contourner le pouvoir du président.»

Dave Loeback, ancien membre du Congrès et professeur de sciences politiques, s’est dit préoccupé par la violence politique, même dans des endroits comme l’Iowa. Il a été choqué par la division des élections scolaires dans sa petite ville de Mount Vernon, Iowa.

« La peur anime les deux camps, et cela peut également les pousser aux extrêmes », a déclaré M. Loeback. “Ce n’est pas une bonne situation.”

Pour certains électeurs, une partie du désespoir vient des candidats eux-mêmes. M. Biden et M. Trump semblent se diriger vers une élection revanche, malgré les sondages montrant que les deux hommes restent profondément impopulaires parmi une grande partie des Américains.

Debout près du bar d’un pub irlandais un mardi matin enneigé dans l’Iowa, Terry Snyder, photographe, a déclaré qu’elle était plus inquiète des résultats de cette élection que de toute autre élection de sa vie. Mme Snyder, 70 ans, avait traversé la tempête pour entendre Mme Haley, mais doutait que l’ancien gouverneur de Caroline du Sud puisse remporter l’investiture républicaine.

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Un membre du public saluant Nikki Haley après un débat sur la primaire présidentielle républicaine à Des Moines.Crédit…Maansi Srivastava/Le New York Times

M. Trump n’était pas une option, a-t-elle déclaré : « C’est un dictateur. Et je n’aime pas cet aspect-là.

Mais Mme Snyder a déclaré qu’elle n’était pas moins inquiète d’une Amérique dirigée par M. Biden pendant encore quatre ans.

Ses trois petits-enfants sont maintenant adolescents, et si Biden est réélu, a-t-elle déclaré, elle s’inquiète pour leur avenir et d’une culture libérale qui, selon elle, contrôlerait ce qu’ils pourraient dire. « J’ai peur qu’on leur retire une grande partie de leurs droits dont nous avons toujours joui », a-t-elle déclaré.