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Blingy, binky et hors de propos : comment les protège-dents de football sont devenus des déclarations de mode

Written by The Anand Market

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Au cours du troisième quart-temps d’un match du week-end férié, des caméras de télévision ont été fixées sur le receveur des Steelers de Pittsburgh, George Pickens, faisant la queue pour un autre cliché. Ce n’était pas une surprise. Le receveur de deuxième année était en route vers la soirée la plus prolifique pour un joueur des Steelers en six saisons, pour une fois. Plus visible encore, Pickens exposait quelques ornements : Un paire de protège-dents – un vert, un rouge – suspendu à son masque.

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Le jeune homme de 22 ans a peut-être de nombreuses caractéristiques distinctives, mais deux bouches n’en font pas partie. Au mieux, l’un des morceaux de silicone protégerait ses dents tandis que l’autre servait d’accessoire adapté à la saison. Effectivement, Pickens a rentré l’embout vert, et le rouge était juste… là. Deux jours avant Noël, accroché sans souci.

“Quoi de mieux qu’un protège-dents ?” lire la légende sur le compte TikTok officiel des Steelers, capturant le clip de six secondes pour la postérité. “2 protège-dents.”

Un pas de géant pour les cadeaux en jeu, peut-être, mais ce n’est pas le début d’une tendance qui donne à tout le monde quelque chose à mâcher. Regardez n’importe quel match de football de la NFL ou d’un collège et vous êtes presque assuré de voir des joueurs – en particulier ceux qui se tiennent le plus loin du ballon – transformer un équipement de protection en une déclaration de mode. L’utilité de prévenir les travaux dentaires graves et les commotions cérébrales a cédé la place à l’expression de la personnalité, au moyen d’un morceau de caoutchouc utilisé d’une manière qu’aucun fabricant ne prévoyait.

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Il y avait le demi de coin Patrick Surtain et le receveur Stefon Diggs lors d’un match de la semaine 10 lundi soir, avec le porte-parole blanc de Surtain assorti aux maillots extérieurs des Denver Broncos et la garde bleu clair de Diggs contrastant avec les couleurs bleu royal des Buffalo Bills – et ni l’un ni l’autre Pro. Bowler utilise en fait la garde pour tout sauf pour l’esthétique. Il y a le garde de style binky porté par DK Metcalf lors de sa saison recrue avec les Seahawks de Seattle. Il y a quelques années, Brian Burns, le porteur de pointe des Carolina Panthers, portait une garde avec des crocs imprimés dessus. Il y a le receveur des Washington Commanders, Dyami Brown, qui porte le deux embouts à la fois regarde la saison dernière. Il y a le sécurité des Lions de Détroit, Brian Branch, qui a fait tomber le casque d’un adversaire cette année alors qu’un embout vert citron sorti de son propre casque, un look que la recrue a apporté avec lui de l’Université d’Alabama.

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“Ma petite marque de fabrique” c’est ainsi que Branch l’a décrit aux médias de la région de Détroit pour s’enquérir du choix. Dans une ligue qui réglemente strictement l’équipement et les codes vestimentaires des jours de match, l’avant-garde des protège-dents semble se déchaîner.

“Je suis heureux que certaines personnes puissent utiliser ce genre de choses pour s’exprimer”, a déclaré l’ailier rapproché des Panthers de la Caroline Tommy Tremble, qui a eu une pensée dominante lorsqu’il a vu son coéquipier Burns arborant un visage plein de crocs de protège-dents :

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C’est juste un concept génial.

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La sécurité des Lions, Brian Branch, est l’un des nombreux joueurs de la NFL avec un look de protège-dents emblématique. (Jared C. Tilton / Getty Images)


Les protège-dents ont parcouru un long chemin depuis les premiers modèles portés par les boxeurs – fabriqué à partir de coton, de ruban adhésif, d’éponge et de petits morceaux de bois – au tournant du 20e siècle. Les protège-dents en résine acrylique sont devenus disponibles à la fin des années 1940 et, en 1960, l’American Dental Association a recommandé des protège-dents en latex pour tous les points de contact. Deux ans plus tard, les protège-dents sont devenus obligatoires pour les footballeurs des lycées. La NCAA exige actuellement des protège-dents pour le football, le hockey sur gazon et la crosse et les recommande pour le hockey sur glace et la lutte. Ainsi, même si un joueur de football en utilise un comme décor, il doit également l’utiliser de la manière dont il est censé être utilisé.

La NFL, cependant, n’a pas rendu les protège-dents obligatoires, invoquant le manque de preuves scientifiques significatives démontrant qu’ils préviennent les commotions cérébrales dans le football. Le joueur de ligne offensive des Carolina Panthers, Austin Corbett, représentant de l’équipe NFLPA, estime qu’un faible pourcentage de joueurs de la ligue en portent un.

La pièce de style tétine – une combinaison de protège-lèvres et de protège-dents – a particulièrement stimulé la tendance aux couleurs vives et aux designs sauvages. Si les joueurs n’aiment pas la sensation, ils sont de plus en plus nombreux à apprécier le look. “J’ai l’impression que si quelqu’un me casse la lèvre ou quelque chose comme ça, alors je dois faire mieux”, a déclaré le gardien des Carolina Panthers, Sam Franklin, qui accroche occasionnellement un garde coloré à son masque mais ne le met jamais dans sa bouche. « Ils ont un bon régime de soins dentaires. Donc si vos dents sont cassées, ils les remettront demain. »

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Il est difficile de déterminer avec précision quand les joueurs ont commencé à abandonner les simples protège-dents à faire soi-même, à faire bouillir et à mordre, au profit de quelque chose de plus élaboré. Certains se souviennent encore du protège-dents orange de Vince Young, qui correspondait presque à la palette de couleurs orange brûlé du Texas lors du match de championnat national de 2005 au Rose Bowl. Et les jeunes athlètes n’ont jamais hésité à ouvrir le portefeuille de leurs parents pour ressembler à leurs idoles. “Quand j’étais dans la petite ligue, vous voyiez vos porteurs de ballon préférés ou vos quarts-arrières préférés porter ces binkies et vous vous disiez : ‘Mec, je veux faire ça'”, a déclaré le gardien des Panthers de la Caroline, Brady Christensen. D’où une industrie évaluée à 3,71 milliards de dollars au niveau mondial en 2021, selon un rapport de Polaris Market Research.

S’il y a eu un point d’inflexion pour cette ère de fixation orale, Jay Turkbas suppose qu’il est arrivé vers 2015. C’est à ce moment-là que le vice-président senior de l’innovation de la société californienne Shock Doctor se souvient que les graphismes des protège-dents et les touches de designer commençaient à devenir omniprésents. “À partir de là, la combustion a été lente, puis elle a commencé à s’accélérer”, a déclaré Turkbas. “Ces quatre dernières années, ça a vraiment décollé.”

Cela a donné lieu à un mouvement qui est à la fois un effet de ruissellement et un effet de ruissellement. D’une part, un joueur de haut niveau tel que Metcalf examine une sélection de protège-dents envoyés par la société Battle Sports lors de son premier camp d’entraînement, aperçoit un modèle de tétine rose et jaune bien visible et l’utilise pendant un match. – « Je pensais juste que c’était cool à porter », a-t-il déclaré – et les imitateurs suivent.

Mais Shock Doctor essaie également de suivre les goûts des adolescents en interrogeant les joueurs du secondaire lors de tournois 7 contre 7, sollicitant leur avis sur des dizaines de modèles différents. Les pros ont peut-être lancé la tendance, mais les adolescents peuvent en faire un raz-de-marée. “Au lieu que des vieux comme nous décident quoi faire”, a déclaré Turkbas, “nous laissons les enfants décider”.

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Des entreprises comme Shock Doctor fabriquent des protège-dents avec du chrome, des breloques et des chaînes, entre autres looks. (Avec l’aimable autorisation de Shock Doctor)

Parmi les offres les plus folles de Shock Doctor : des protège-dents et des protège-lèvres chromés et irisés avec des coutures 3D, des chaînes et des breloques, y compris des signes dollar et des croix. Il existe également un protège-dents aromatisé au Kool-Aid.

Il est généralement difficile de les manquer, c’est sûr. Quelle est l’idée.

L’utilité réelle des protège-dents n’a jamais été aussi à côté de le point qu’il ne l’est maintenant.


Le receveur de l’Ohio State, Marvin Harrison, Jr., a terminé quatrième lors du vote pour le trophée Heisman après la saison de football universitaire 2023 et devrait être l’un des premiers noms appelés lors du repêchage de la NFL 2024, apportant avec lui production et style. Harrison s’est conformé aux réglementations de la NCAA en portant un protège-dents traditionnel, mais a également suivi les tendances avec un garde inutilisé aux couleurs vives accroché à son masque pendant les matchs. Il reste à voir si Harrison deviendra un autre professionnel prêt à donner la priorité au confort et au style plutôt qu’à la santé dentaire, bien que parmi les joueurs, il y ait certainement une vague de fond derrière l’idée que les risques ne l’emportent pas sur le butin.

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Il y a des inconvénients potentiels évidents à laisser pendre des pièces d’équipement égarées à l’air libre. Le receveur des Chicago Bears, Javon Wims, a été expulsé d’un match de 2020 pour avoir lancé des coups de poing sur le sécurité de la Nouvelle-Orléans, CJ Gardner-Johnson, et arraché l’embout buccal de Gardner-Johnson de son casque – ce qui était des représailles pour que Gardner-Johnson ait retiré le protège-dents de Wims de son masque facial plus tôt dans le jeu.

Comme le note Tremble des Panthers, les receveurs et les arrières défensifs travaillent dans l’espace, ce qui réduit les risques que quelque chose soit tiré ou emmêlé lors d’un jeu donné. Et puis il y a l’exigence de base de ces postes : courir. Beaucoup de course.

“Parfois, avec les grosses sucettes qui circulent dans la ligue, il est difficile de respirer”, a déclaré le receveur des Falcons d’Atlanta Frank Darby. « Une fois que nous sommes dans le tempo, les jeux précipités, c’est trop de choses à faire, quand vous essayez de retirer votre embout buccal, remettez-le. Non, laissez-le de côté. Parce que nous nous donnons rarement des coups de tête ou que nous devons vraiment nous lancer dans quelque chose. Les gens disent que ce n’est pas sécuritaire parce qu’on pourrait perdre une dent ou quelque chose comme ça. Mais cela n’arrive normalement pas à un récepteur.

Ou comme la Branche des Lions l’a dit aux journalistes, à propos de son look de protège-dents dans son casque : « Je l’ai mis là-haut parce que je ne peux pas vraiment respirer avec – surtout si nous sommes sur le terrain pendant une longue période. .»

L’American Dental Association, pour ce que ça vaut, affirme que les preuves sur le rôle des protège-dents dans la réduction des commotions cérébrales chez les athlètes est mitigée et moins cohérente que les preuves d’une réduction des blessures oro-faciales et dentaires. Dans une étude de cinq ans portant sur 3 000 jeunes joueurs de hockey sur glace en Alberta, des chercheurs de l’Université de Calgary ont découvert un taux d’incidents de commotions cérébrales inférieur de 28 pour cent parmi les joueurs qui portaient des protège-dents. Mais l’un des principaux chercheurs, Ash Kolstad, a prévenu qu’il n’extrapolerait pas les preuves au-delà du hockey chez les jeunes, dans lequel « en porter un semble être mieux que de ne pas en porter ».

De nombreux joueurs de la NFL semblent prêts à serrer les dents et à supporter ce qui arrive. Mais les traditionalistes et les convertis tels que Vonn Bell, vétéran de la sécurité de la NFL, qui est passé d’un protège-dents de type tétine à une pièce personnalisée similaire à un appareil de rétention orthodontique, ne disparaîtront pas. “Quand je serai plus grand dans la ligue, je veux pouvoir parler”, a déclaré Bell en riant. “Être chic et cool n’a plus d’importance.” Et les monteurs de lignes intérieures des deux côtés de la ligne de mêlée ne suivront presque certainement pas les tendances, de peur que leur combat au corps à corps ne leur coûte une dent ou même un morceau de langue s’ils mordent fort. au mauvais endroit.

Et la latitude de la NFL ne s’étendra que jusqu’à présent ; la ligue interdit toujours les protège-dents portant des logos ou des messages personnels. Ce que Ihmir Smith-Marsette, retourneur de botté de dégagement des Carolina Panthers, a découvert à ses dépens, après avoir porté un embout vert portant le logo de la société d’équipement de football NXTRND au cours de la semaine 4. La transgression a coûté 5 000 $ à Smith-Marsette. “S’ils m’avaient prévenu, je ne l’aurais pas porté”, a-t-il déclaré. «J’aime mon argent.» Smith-Marsette aime aussi son flair : il a continué à porter les protections NXTRND pendant les échauffements, lorsqu’il n’était pas signalé par les inspecteurs d’uniformes de la NFL.

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Mais dans le grand espace de l’avenir du football ? Avec des millions d’aspirants footballeurs qui attendent les prochaines innovations en matière d’inspiration bouche-à-bouche ?

Lorsqu’il n’y a pas de véritables règles, une seule chose compte.

«C’est différent», a déclaré Metcalf.

L’AthlétismeJosh Kendall de ‘s a contribué à cette histoire

(Image du haut : John Bradford / L’Athlétisme; Photos : Rich Graessle / Icon Sportswire via Getty Images ; Tom Hauck/Getty Images ; Mark Alberti / Icône Sportswire via Getty Images)