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L’Apple Vision Pro est une merveille. Mais qui va l’acheter ?

Written by The Anand Market

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La semaine dernière, un employé d’Apple m’a fait franchir une barrière de sécurité, passer devant une pelouse bien entretenue, descendre un escalier et entrer dans un faux salon décoré avec goût à l’intérieur du Steve Jobs Theatre pour avoir un aperçu du nouveau casque Vision Pro de l’entreprise.

Comme d’autres journalistes qui ont eu l’occasion de visiter Vision Pro au début, ma démo était loin d’être exhaustive. J’ai passé environ 45 minutes à porter l’appareil sous la supervision de deux employés vigilants d’Apple, qui m’ont guidé à travers une démo organisée alors que j’étais assis sur un canapé gris du milieu du siècle à côté d’eux. Je n’étais pas autorisé à prendre des photos ou des vidéos de l’appareil lui-même, ni à en ramener une à la maison pour des tests plus approfondis.

Étant donné les limites de mon essai, je ne peux pas, en toute bonne conscience, vous dire si le Vision Pro vaut les 3 500 $ – oui, trois mille cinq cents dollars américains – ça coute. (Ce prix n’inclut pas les taxes ni le coût des accessoires supplémentaires, tels que les inserts de lentilles Zeiss à 100 $ requis si vous portez des lunettes de vue ou des lentilles de contact, ou l’étui de voyage à 200 $.)

Je ne peux pas non plus dire si le Vision Pro résout ce que j’appelle le « problème des six mois ». Avec de nombreux casques VR que j’ai essayés – et j’en ai essayé beaucoup – la nouveauté initiale s’estompe et des désagréments mineurs, comme des graphismes flous ou un manque d’applications convaincantes, commencent à s’accumuler. Six mois plus tard, chaque casque que je teste finit invariablement dans mon placard en prenant la poussière.

Mais je peux dire deux choses sur mes premières impressions du Vision Pro.

Premièrement, à bien des égards, le Vision Pro est un produit impressionnant, dont la fabrication a nécessité de nombreuses années et des milliards de dollars. Il est bien meilleur que les précédents meilleurs casques VR du marché, la série Meta Quest, en ce qui concerne ses commandes de suivi oculaire et basées sur les gestes, la qualité de ses écrans et la façon dont il combine des expériences virtuelles immersives avec la capacité pour voir le monde qui vous entoure, une fonctionnalité connue sous le nom de « pass-through ».

J’étais préparé au scepticisme avant ma démo – la gestion agressive de la scène d’Apple m’a fait me demander ce que l’entreprise essayait de cacher – mais il y a eu plusieurs moments en portant le Vision Pro où j’ai ressenti un véritable émerveillement et un sentiment d’être présent pour quoi. pourrait s’avérer être un changement majeur dans l’informatique.

La deuxième chose à dire à propos du Vision Pro est que même après l’avoir essayé, je n’ai toujours aucune idée à qui ou à quoi cet objet est censé être destiné. À 3 500 $, ce n’est pas un appareil destiné aux masses, ni même aux riches. C’est une grande pièce de déclaration klaxonnante – un symbole de statut pour votre visage.

Ce qui ne veut pas dire que le Vision Pro n’est pas convaincant ou que je n’ai pas aimé le tester. C’est vrai, et je l’ai fait. Mais après mon expérience, j’ai une meilleure idée du type de personnes qui pourraient être tentées d’en acheter un maintenant et qui feraient mieux d’attendre.

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La technologie « révolutionnaire » d’Apple.CréditCrédit…via Apple

Si vous faites partie des estimé à 40 pour cent Parmi les Américains qui n’ont jamais essayé de casque de réalité virtuelle, le Vision Pro vous épatera probablement.

S’il s’agit de votre première incursion dans la réalité virtuelle, cela vaut vraiment la peine d’obtenir une démo Vision Pro dans un Apple Store une fois leur mise en vente vendredi, ou de persuader un ami de vous laisser utiliser le leur. (Les casques VR, comme les bateaux, sont souvent préférables à emprunter plutôt qu’à acheter.)

Les premiers casques VR étaient en proie à des problèmes tels que des affichages flous, un suivi de mouvement provoquant des maux de tête, des contrôleurs bon marché et le fait que vous ne pouviez rien faire d’autre en les portant.

Apple a résolu bon nombre de ces problèmes, à commencer par les écrans du Vision Pro : deux des écrans à peu près de la taille d’un timbre-poste. Ils sont incroyables : nets, lumineux, détaillés. Lorsque vous les regardez, vous avez l’impression de regarder hors de vos yeux et non sur un écran.

J’ai également été impressionné par la bascule d’immersion du Vision Pro, qui vous permet de voir davantage ce qui se passe dans la pièce autour de vous en tournant une molette sur le dessus de l’appareil.

Contrairement aux autres systèmes VR, vous n’avez pas besoin de contrôleurs avec le Vision Pro. Pour naviguer, il vous suffit de regarder une icône. Ensuite, vous pincez votre pouce et un doigt ensemble pour le sélectionner. La courbe d’apprentissage n’est pas abrupte, mais j’ai eu besoin de quelques minutes pour comprendre.

Porter le Vision Pro est plutôt confortable. Je dis « ish » parce que même si cela me semblait assez léger sur la tête et que cela ne m’a pas donné mal à la tête comme les autres casques VR, j’ai ressenti un léger inconfort pendant que mes yeux s’ajustaient après l’avoir mis et retiré. (Un collègue qui a également reçu une démo l’a comparé à la sensation que l’on ressent lorsque l’on quitte une salle de cinéma sombre par une journée ensoleillée.)

Je ne sais pas si ce sont des problèmes temporaires ou si je m’y acclimaterais. Mais ils n’étaient pas assez mauvais pour gâcher l’expérience.

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La technologie « photo et vidéo spatiale » d’Apple.CréditCrédit…Vidéo par Apple

Après un court processus de configuration, mon assistant Apple m’a guidé vers l’application Photos sur Vision Pro. J’y ai trouvé plusieurs exemples de ce qu’Apple appelle des « photos et vidéos spatiales ». Celles-ci sont réalisées à l’aide d’une caméra tridimensionnelle intégrée au Vision Pro lui-même. (Les iPhones haut de gamme les plus récents, les iPhone 15 Max et Max Pro, peuvent également les prendre.)

Cela fait des années que je suis enthousiasmé – et déçu par – la promesse des photos et des vidéos 3D. Je suis un père un peu obsessionnel de la caméra, et j’ai longtemps attendu le jour où les images 3D seront suffisamment bonnes pour me donner l’impression de revivre un souvenir de famille, plutôt que de regarder un instantané granuleux.

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En regardant des photos et des vidéos spatiales sur le Vision Pro, j’ai réalisé que ce moment était arrivé. Les photos et vidéos de la démo d’Apple – qui comprenait une scène d’une fête d’anniversaire d’enfant, une vidéo d’une mère faisant des bulles pour sa fille et d’une famille réunie autour d’une table de cuisine – étaient magnifiques et la profondeur ajoutée par la caméra 3D les rendait étrangement réalistes. À mes yeux, ce n’était pas différent du fait de faire moi-même partie de la scène. J’ai la gorge nouée à l’idée de revoir les premiers pas de mon fils de cette façon dans des années.

Tout le monde n’est pas aussi sentimental. Mais les photos et vidéos spatiales d’Apple m’ont touché au cœur, et j’imagine que d’autres parents obsédés par l’appareil photo seront presque en mesure de justifier le prix élevé du Vision Pro pour le seul potentiel de cinéma maison.

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Les utilisateurs Apple peuvent ouvrir n’importe quel nombre de moniteurs virtuels géants, les déplacer dans l’espace et les combiner avec des écrans du monde réel.CréditCrédit…Vidéo par Apple

J’étais moins impressionné lorsqu’il s’agissait de tâches liées au travail.

Apple a présenté le Vision Pro comme le rêve d’un employé de bureau : un ordinateur spatial qui vous permet de créer votre configuration de bureau parfaite et de l’emporter partout avec vous. Les utilisateurs peuvent ouvrir n’importe quel nombre de fenêtres virtuelles, les redimensionner et les déplacer dans l’espace, et les combiner avec un écran Mac réel.

Je n’ai pas eu l’occasion d’essayer d’écrire une chronique ou d’héberger un podcast dans Vision Pro. Mais j’ai essayé quelques bases de navigation et de saisie sur le Web, et j’ai trouvé l’expérience décevante.

Le geste de pincer et de glisser que vous utilisez pour faire défiler sur un Vision Pro était pénible par rapport à l’utilisation d’une souris ou d’un trackpad ordinaire. Et taper sur le clavier virtuel du Vision Pro était un gâchis lent et maladroit. (Le simple fait de taper nytimes.com dans Safari m’a pris près d’une minute.) Quiconque souhaite réellement travailler sur le Vision Pro devra probablement connecter un clavier et une souris Bluetooth, ce qui va en quelque sorte à l’encontre de la portabilité du Vision Pro. pas.

Les appels vidéo ne sont peut-être pas bien meilleurs. Je n’ai pas pu tester FaceTime sur Vision Pro, ni sur des applications de visioconférence tierces comme Zoom, mais d’autres critiques ont donné Personas – la tentative d’Apple de créer un avatar réaliste qui peut vous remplacer lors des appels vidéo – un pouces vers le bas.

J’ai pu essayer un outil de travail qui ne faisait pas partie de la démo officielle, une version de Keynote, l’application de diaporama d’Apple, qui vous permet de répéter une présentation dans une salle de conférence simulée ou sur une scène virtuelle. Mais cela ressemblait plus à un gadget qu’à un véritable outil d’amélioration de la productivité.

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Apple essaie également de rendre le Vision Pro attrayant pour les fans de films et de jeux immersifs.

Ma démo comprenait plusieurs extraits de films, dont une scène de « Super Mario Brothers 3-D », une bande-annonce de « Star Wars » et des extraits produits par Apple de divers films immersifs, comme des images d’un match de football et d’un plongeur nageant. avec des requins. J’ai aussi vu une vidéo interactive dans laquelle un papillon se posait sur mon doigt et un dinosaure semblait sortir de l’écran vers moi.

Certains de ces clips étaient impressionnants, et la technologie nécessaire pour les restituer sur de si petits écrans n’est pas à dédaigner. (Un clip, montrant une funambule en équilibre suspendue au-dessus d’un canyon, était si réaliste qu’il a déclenché ma peur des hauteurs.)

Mais j’ai vu des choses similaires sur d’autres casques VR, et l’expérience de visionnage de films du Vision Pro n’était pas suffisamment supérieure à celle de ces modèles pour justifier le coût de l’appareil. Cela n’aide pas que plusieurs grandes sociétés de divertissement, comme Netflix et YouTube, ne proposent pas d’applications pour le Vision Provous devrez donc utiliser Apple TV ou un autre service compatible, comme Disney+, si vous souhaitez vivre une expérience totalement immersive.

Je ne me vois pas non plus vouloir jouer à des jeux dans un Vision Pro, du moins pas avec la maigre sélection de jeux disponible pour l’appareil aujourd’hui. Sans contrôleurs externes, l’appareil n’est pas adapté aux mouvements fins ou à la pression rapide des boutons, ce qui en fait un mauvais choix pour les joueurs sérieux. Et oubliez de vous entraîner dedans ; tu penses que je vais risquer de ruiner un ordinateur à 3 500 $ avec ma sueur au visage ?

La leçon la plus claire de ma démo – outre le fait que je dois passer plus de temps avec cet appareil afin d’avoir une idée plus complète de ses capacités – est que le Vision Pro ne se fond pas dans son environnement aussi bien qu’Apple le souhaite. à.

Apple a évité de commercialiser Vision Pro comme quelque chose qui remplace le monde réel ou vous isole dans une sorte de métaverse de science-fiction. Ils veulent que l’utilisation d’un Vision Pro soit aussi subtile et discrète que de sortir un iPhone ou une paire d’AirPod.

Mais cela n’arrivera pas, du moins pas avant un moment.

En effet, la plupart de ce qui est impressionnant à propos du Vision Pro se produit dans des environnements VR totalement immergés, et non dans les types de situations de « réalité augmentée » qu’Apple envisage, dans lesquelles des objets virtuels se superposent à votre environnement physique. Et même si Apple a rendu beaucoup plus facile le basculement entre les mondes virtuel et physique, il reste encore des frictions.

Les casques VR sont encore suffisamment spécialisés pour attirer l’attention, c’est pourquoi le marché cible du Vision Pro comprend actuellement à la fois les frimeurs (les personnes qui vouloir être remarqué portant le dernier gadget Apple haut de gamme) et les personnes enfermées (les gens qui quittent rarement leur maison de toute façon, alors pourquoi est-ce important si l’appareil attire les regards ?).

Le facteur de nouveauté peut s’estomper, mais pour l’instant, c’est une réelle considération pour quiconque espère voler sous le radar tout en portant un Vision Pro. Qu’on le veuille ou non, Apple a construit un appareil trop sauvage pour être ignoré.